CIENCIA

La importancia de la competencia entre machos

Un grupo internacional de científicos ha llevado a cabo una investigación que pretende responder una pregunta simple y compleja a la vez: ¿por qué el sexo sigue siendo la forma privilegiada de reproducción entre animales, aún siento tan costosa y peligrosa? La respuesta demuestra la importancia de la reproducción mediante selección sexual; según el estudio, publicado por la revista Nature, la competencia entre machos es la responsable de evitar la extinción y perfeccionar la salud de las especies. Mediante un experimento realizado con escarabajos, se pudo comprobar que la competencia reproductiva mejora la salud genética de las poblaciones: la selección sexual hace de filtro para eliminar mutaciones genéticas dañinas, de modo tal que las poblaciones puedan desplegarse y desarrollarse, y a largo plazo evitar la extinción. Allí radica la importancia de esa especie de “casting” en el cual los machos compiten por resultar atractivos y las hembras eligen entre ellos. Luego de analizar a 50 generaciones de escarabajos en condiciones de laboratorio, los científicos observaron que las poblaciones de escarabajos con menos variedad de genes eran más proclives a las enfermedades y a la muerte; en las otras poblaciones, en las que había habido una selección sexual más intensa con mayor competencia entre machos, el estado de salud general era sensiblemente superior.

 

FUENTE: ABC

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