curiosidad

Encuentran el esperma más antiguo del mundo

Hallado en una cueva australiana, en el yacimiento de Bitesantennary, en Riversleigh, Queensland, el esperma más antiguo del mundo tiene nada menos que 17 millones de años y es más grande que el cuerpo de su dueño, un pequeño crustáceo de agua dulce.

Los fósiles hallados habitaron en el Mioceno, y los investigadores de la Universidad de Nueva Gales de Sur que los encontraron se sorprendieron al hallar bajo sus caparazones células de esperma, con núcleos de espermatozoides en excelente estado de conservación. El artículo publicado por la revista Proceedings of the Royal Society señala que se trata del esperma fosilizado más antiguo jamás hallado en los registros geológicos. Luego del extraño descubrimiento, los estudios de laboratorio mostraron que los fósiles contenían en buen estado de conservación los órganos sexuales: dentro estaban casi intactas las células de esperma gigante, y dentro de ellas, el núcleo que alguna vez albergó los cromosomas y el ADN de los animales. Lo extraordinario de su capacidad de conservación puede tener que ver con que estos ostrácodos vivían en el agua de la cueva que era continuamente enriquecida por los excrementos de miles de murciélagos: la lluvia de heces de estos animales puede haber subido los niveles de fósforo del agua, ayudado al proceso de mineralización de los tejidos blandos. Puede haber sido el guano de murciélago el componente mágico para que un espermatozoide llegue de hace 17 millones de años a nuestra época, intacto.

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