LA REBELIÓN DE LOS BÁRBAROS

GENSERICO Interpretado por Richard Brake

Los Vándalos fueron descritos por el historiador bizantino del Siglo VI Procopio como altos, de pelo rubio y “agradables a la vista".

Genserico nació alrededor del año 389d.C., como el hijo ilegítimo del gran rey vándalo Godegisilio. Cuando Genserico fue elegido rey en 428, los Vándalos habían sido durante mucho tiempo un pueblo errante. Impulsado por el avance de los Hunos, los Vándalos cruzaron la frontera norte del Rin del Imperio en 406 y encontraron su camino a España. Allí se instalaron, pero a medida que comenzó el gobierno de Genserico, fueron atacados por los Visigodos y pronto emigraron al norte de África.

En ese momento, el magister militum romano (Maestro de Soldados) del norte de África Romano, Bonifacio, temía de su posición debido a intrigas en Roma. Como resultado, estuvo de acuerdo con Genserico en que un número de Vándalos podría establecerse en África y trabajar como mercenarios para apoyar su posición. En una operación masiva, Genserico trasladó a todo el pueblo vándalo - más de 20.000 guerreros, junto con 60.000 familias no combatientes - a través del estrecho de Gibraltar.

Genserico parece haber sido un hombre de pensamientos profundos y pocas palabras, desdeñoso de lujos, furioso en su ira, avaro, sagaz a la hora de ganarle a los bárbaros y experto en sembrar las semillas de la disensión en su propio beneficio.

Al llegar a Libia, se encontró con que Bonifacio ya no requería sus servicios y exigía que los vándalos regresaran a España. Pero Giserico pudo ver la gran oportunidad que ofrecían las tierras fértiles del norte de África. Se negó a irse y los vándalos derrotaron la fuerza romana enviada por Bonifacio para desalojarlos. Ellos luego conquistaron el territorio costero hasta la ciudad de Hipona y se dispuso a matar de hambre a la ciudad. Finalmente, después de catorce meses amargos, entró en la ciudad y la convirtió en la capital del nuevo reino vándalo en 435. La victoria fue la puerta de entrada al verdadero premio de Genserico: Cartago, una línea de suministro vital para los romanos, quienes la habían gobernado durante casi 600 años. Por cuatro años, Genserico dócilmente cooperó con los romanos, entonces de repente, en 339, mientras que las fuerzas romanas occidentales estaban ocupadas con los godos y los francos, hizo su movimiento, tomando Cartago en un ataque sorpresa.

En este brillante golpe, Genserico adquirió no sólo Cartago, sino también los barcos romanos amarrados en su puerto. Mostrando una vez más su ingenio, Genserico se dedicó a transformar a sus vándalos en los piratas más formidables del Mediterráneo. En 440, capturaron y saquearon el corazón del Mediterráneo, Sicilia, y aunque un contraataque romano en 441 recuperó la isla, los vándalos siguieron atacando libremente por el sur de Europa, mientras que Roma se esforzó para hacer frente a Atila.

En la década de 450 los Vándalos disfrutaron de una paz próspera con el Imperio. Genserico estaba presionando al reacio emperador a entregar a su hija Eudocia para el matrimonio planeado para su hijo. También podía ver cómo la creciente amenaza al Imperio planteada por los Hunos podría trabajar a su favor. Comenzó el envío de regalos de dinero para sobornar a Atila para atacar la frontera romana y evitar que los romanos dirigieran su ejército contra él.

En el año 455 el emperador Valentiniano fue asesinado en un golpe de estado, y, de nuevo, Genserico vio una oportunidad. Los Vándalos tomaron sus naves y se embarcaron hacia Italia y marcharon a Roma. Máximo huyó en el terror, pero fue capturado por una turba romana enojada y apedreado hasta la muerte por su cobardía.

El saqueo de Roma en el año 455 marcó el declive final del Imperio Romano de Occidente. No fue tan violento como cuenta la leyenda. Los Vándalos saquearon, pero dejaron una gran cantidad de edificios de la ciudad intactos.

Para el momento en que Giserico murió, en 477, luego de casi 50 años en el trono, había tomado una pequeña tribu germánica, en gran medida insignificante y la convirtió en una gran potencia mediterránea.